21/22
2922verkochte seizoenkaarten

Rugnummer 19 - Nieuwe uitdaging

Van het vakantie-eiland Cyprus naar een appartementje in Kerkrade. Michalis Ioannou heeft het er graag voor over. De 20-jarige middenvelder en international heeft namelijk maar één doel: het maximale uit zijn carrière halen.
Hoe bevalt het leven in Nederland?
“Prima, al is het verschil met Cyprus natuurlijk groot. Ik leef ver weg van mijn familie en vrienden in een heel ander klimaat, een andere cultuur en een andere manier van leven. Mijn ouders en twee zusjes wonen nog op Cyprus, mijn vriendin studeert in Thessaloniki. Maar ik wilde deze stap per se maken. Ik woon nu op loopafstand van het stadion en vermaak me wel, maar trek ook vaak op met jongens als Thijmen Goppel, Pepijn Schlösser, Kees Luijckx en Roland Alberg. Voordat de horeca werd gesloten, bezocht ik regelmatig diverse Griekse restaurants. Ook is er in Heerlen een leuke koffieshop waar ze Griekse koffie schenken. Vanwege de coronacrisis is het allemaal lastiger geworden, maar ik ben ook graag alleen. Ik focus mij op voetbal en al deze nieuwe indrukken vind ik alleen maar mooi. Het verrijkt mij niet alleen als voetballer, maar ook als mens. Daar komt bij dat ik niet gelukkig was met mijn situatie op Cyprus. Ik was toe aan iets nieuws. Daarom was ik heel blij toen Jurgen Streppel aan het begin van de zomer contact met mij opnam."

Een oude bekende die jou blijkbaar niet was vergeten.
“In het seizoen 2018-2019 startten we met mijn club Anorthosis Famagusta heel slecht aan de competitie. In oktober werd de trainer ontslagen en opgevolgd door Jurgen Streppel. Vanaf dat moment verloren we vrijwel geen wedstrijd meer en kreeg ik een basisplaats. De trainer zag het in me zitten. Hij hielp me op veel manieren en gaf me veel vertrouwen. Zowel binnen als buiten het veld leerde ik veel van hem. Daarom haalde ik, net als de rest van het team, een hoog niveau en tekende ik een contract tot 2023. We stonden op de derde plek, totdat we negen punten in mindering kregen. Er was gerommeld met de medische papieren van onze keeper. Onze vice-president belandde zelfs in de cel. Toch was het voor mij een top seizoen aangezien ik ook nog werd geselecteerd voor het nationale team. Ik debuteerde in Glasgow op Hamden Park tegen Schotland voor 35 duizend toeschouwers en speelde nog interlands tegen Rusland en San Marino."

Interview gaat verder onder afbeelding.


Toch kwam je afgelopen seizoen, na het vertrek van Jurgen Streppel, nog maar weinig aan spelen toe.
“Er kwam een nieuwe coach die meteen andere spelers aantrok. De keren dat ik in actie kwam, werd ik als rechtsback opgesteld. Daarom wilde ik per se op zoek naar een nieuwe uitdaging. Omdat het bij de fans heel gevoelig ligt om naar een andere Cypriotische club over te stappen, kwam de interesse van Roda JC als geroepen. Hier wil ik opnieuw doorbreken. Op het middenveld speel ik het liefst vooruit en kan ik met mijn techniek op alle posities uit de voeten."

Inmiddels werd je deze maand opnieuw opgeroepen voor de nationale ploeg van Cyprus.
“We speelden uitwedstrijden tegen Luxemburg en Azerbeidzjan voor de Nations League. De bondscoach heeft veel vertrouwen in mij. Daarom hoop ik bij Roda JC snel een basisplaats te verwerven. Het verschil met het Cypriotische voetbal is groot. Op Cyprus is het spel veel fysieker, defensiever en compacter. Ook staan er veel meer ervaren spelers onder contract. Én er wordt overal op gras gevoetbald. Op dit moment heb ik geen vaste basisplaats, maar de coach is eerlijk. Ik werk hard, wacht op mijn kans en probeer me via invalbeurten te bewijzen. De trainer gelooft in mij en heeft hoge verwachtingen. Hopelijk kan ik die opnieuw waarmaken."

RUGNUMMER 19
NAAM: Michalis Ioannou
GEBOREN: 30 juni 2000 te Limassol (Cyprus)
CLUBS: Anorthosis Famagusta en Roda JC Kerkrade
POSITIE: Middenvelder
CONTRACT: Tot medio 2021

Tekst: Bert Jan Boer
Geplaatst op: 30-10-2020
Wij vragen jouw akkoord voor het gebruik van cookies op onze website. Meer informatie over wat cookies zijn, welke cookies op onze website worden gebruikt en wat ze bijhouden is beschikbaar in het onderdeel cookies van ons privacy statement
Alle cookies toestaan Alleen noodzakelijke cookies