Rugnummer 4: geruisloze integratie

Zijn komst was enigszins verrassend, zijn integratie verliep daarentegen geruisloos. En inmiddels is Guus Joppen (31) niet meer weg te denken uit de basis van Roda JC. De routinier nam zijn plek als centrale verdediger in en is niet van plan die nog af te staan.
Het leek erop dat je je carrière zou afsluiten bij Helmond Sport, de club waar je begon. Het liep anders.
“Heel toevallig kwam ik afgelopen zomer Jurgen Streppel tegen op Curaçao. Via NEC was ik inmiddels weer op het oude nest teruggekeerd bij Helmond Sport. Ik was gestart met de opleiding tot fysiotherapeut en ging ervan uit mijn loopbaan in Helmond af te sluiten. Ik raakte aan de praat met Jurgen en hij informeerde naar mijn situatie. Eenmaal thuis belde hij me op en liet me weten dat Roda JC me graag wilde contracteren. Die interesse sterkte mijn zelfvertrouwen. Ik zag het als een, weliswaar onverwachte, maar hele mooie uitdaging waar ik nog steeds heel blij mee ben. In tegenstelling tot Helmond Sport speelt Roda JC voor een plek in de Eredivisie. Daarom heb ik geen moment getwijfeld.”
 
Vervolgens integreerde je geruisloos. Stond je daar zelf ook van te kijken?
“Ik heb er de leeftijd en de routine voor, dus dat mag je ook van mij verwachten. Vanaf de eerste dag speel ik op mijn favoriete positie als centrale verdediger en doe ik gewoon wat er van mij gevraagd wordt. Mijn hele carrière heb ik voornamelijk als rechtsback en als centrale verdediger gespeeld. Zeker nu ik al wat ouder ben, bevalt die laatste positie me het best. Ik ben in ieder geval blij dat ik weer op natuurgras kan voetballen. Het is gewoon beter voor je gewrichten en je kunt nu tenminste een fatsoenlijke sliding maken.”



Hoe typeer je jezelf als voetballer?
“Ik ben solide, kan een man uitschakelen en sta met mijn kop- en duelkracht mijn mannetje. Met mijn 1.81 meter ben ik weliswaar vrij klein voor een centrale verdediger, toch win ik behoorlijk veel kopduels. Ik ben niet bang en met mijn sprongkracht en timing compenseer ik veel. Daarnaast ben ik nog redelijk snel. Kortom, ik zie mezelf als een stabiele verdediger. Opbouwen is niet mijn sterkste punt, maar een bal inleveren bij Benji Bouchouari is ook niet verkeerd, haha. Die doet er meestal wel iets goeds mee. Benji vind ik écht een heel goede voetballer. We mogen blij zijn dat hij nog bij Roda JC speelt.”
 
Zaterdag staat de topper tegen FC Emmen op het programma. Wat zijn je verwachtingen?
“Met de 2-1 overwinning in Utrecht hebben we ons afgelopen maandag kunnen revancheren voor het teleurstellende gelijkspel tegen Jong PSV. Dat goede gevoel nemen we mee naar de wedstrijd van zaterdag. Hopelijk kunnen we onze fans een goed resultaat bieden. Het is in ieder geval weer heerlijk dat we thuis spelen. Ik kijk er nog iedere keer van op hoe groot het stadion is. Het zou mooi zijn als dat nog voller komt te zitten. Maar dat is aan ons. De harde supporterskern is in ieder geval heel positief en staat volledig achter ons. Qua ambiance en steun vergelijk ik ze met de KingSide-fans van Willem II, een van mijn vorige clubs. Dat er voldoende kwaliteit in onze selectie zit, is inmiddels wel duidelijk. Hoewel we écht goede voetballers hebben, valt het niet altijd onze kant op. Daarom is het vooral een kwestie van finetunen. Als we daarin slagen, kan het een mooi seizoen worden. De play-offs willen we in ieder geval halen, anders hebben we in mijn ogen gefaald.”



RUGNUMMER 4
Naam: Guus Joppen
Geboren: 14 november 1988 te Eindhoven Lugano (Zwitserland)                                          
Clubs: Helmond Sport, VVV-Venlo, Willem II, NEC, Helmond Sport en Roda JC Kerkrade
Contract: Tot medio 2023

Tekst: Bert Jan Boer
Geplaatst op: 21-10-2021
Wij vragen jouw akkoord voor het gebruik van cookies op onze website. Meer informatie over wat cookies zijn, welke cookies op onze website worden gebruikt en wat ze bijhouden is beschikbaar in het onderdeel cookies van ons privacy statement
Alle cookies toestaan Alleen noodzakelijke cookies