'Dit zijn de wedstrijden waarvoor je het doet'

Deze jaargang maakte hij in de vorige derby tegen Fortuna Sittard zijn eerste minuten. Of Mitchel Keulen zaterdag tegen MVV opnieuw tussen de lijnen verschijnt, is nog de vraag.
Natuurlijk zou hij als geboren en getogen Limburger niets liever willen, maar de linksback is vooral heel blij dat hij weer topfit is.

Het afgelopen seizoen werd je door blessureleed geteisterd en kwam je slechts vier wedstrijden in actie. Wat was nu exact het probleem?
“Het begon met een liesblessure en vervolgens liep ik een spierscheuring in mijn bovenbeen op. Uiteindelijk was ik pas in de winterstop fit. Toen ik in januari mijn eerste minuten bij het tweede maakte, liep ik een hamstringblessure op. In maart was ik opnieuw wedstrijdfit en viel ik tegen NAC Breda in. Na dat duel werd de competitie vanwege de coronacrisis stilgelegd. In de voorbereiding speelde ik vrijwel alle wedstrijden. Totdat ik vlak voor het eerste competitieduel tegen Jong Ajax opnieuw een kleine blessure aan mijn hamstring opliep. Vervolgens moest ik weer opbouwen totdat ik volledig pijnvrij was. Ruim zeven maanden na mijn optreden in Breda maakte ik tegen Fortuna Sittard mijn comeback in een officiële wedstrijd. Dat het in een derby tegen mijn oude club was, maakte het wel heel speciaal."

Hoe zwaar was de afgelopen periode?
“Vooral mentaal is het een heel zware tijd geweest. Terwijl ik mijn teamgenoten zag trainen, liep ik elke dag alleen langs het veld richting de gym. Dat hakt er wel in. Enig voordeel is dat ik door al die uren in het krachthonk breder en sterker ben geworden. Vaak heb ik naar een oorzaak van al die blessures gezocht. De enige conclusie die ik kan trekken is dat ik te graag en te snel weer op het veld wil staan. Als jeugdspeler ging ik altijd maar door als ik iets voelde. In dat ritme zat ik nog steeds, maar nu protesteerde mijn lichaam. Ik heb geleerd dat ik daarin een balans moet vinden. Qua resultaten en spelvreugde heb ik afgelopen seizoen niet veel gemist, maar qua ontwikkeling stond ik stil. Daarom vind ik het heerlijk om weer tussen de lijnen te staan."

Interview gaat verder onder afbeelding.


Roland Alberg, Robert Klaasen en jij waren uiteindelijk de enige spelers waarvan het contract afgelopen seizoen doorliep. Van de veertien nieuwelingen startte jouw directe concurrent Amir Absalem sensationeel. Hoe keek je tegen zijn komst aan?
“In het profvoetbal heb je altijd met concurrentie te maken, daar moet je mee dealen. Amir heeft zijn visitekaartje afgegeven, maar eigenlijk zijn wij vergelijkbare spelers. Allebei zijn we aanvallende linkervleugelverdedigers. Terwijl Amir een heel goede techniek heeft, ben ik meer een loper en een passer. Het is aan de trainer om een keuze te maken. Ten opzichte van afgelopen seizoen is de kwaliteit van de selectie hoger, net al het niveau van de trainingen. Ook wordt er meer verlangd. Ik zal er in ieder geval alles aan doen om de keuze zo moeilijk mogelijk te maken. Momenteel ben ik al heel gelukkig dat ik weer fit ben en bij de groep zit. Nu is het een kwestie van gezond blijven en naar een basisplaats toewerken."

Tegen MVV zal die plek er nog niet inzitten.
“Natuurlijk zou ik dolgraag vanaf de eerste minuut starten, maar mijn eerste prioriteit is nu om zoveel mogelijk minuten te maken. Oftewel stap voor stap opbouwen en geen gekke dingen doen. Dat geldt eigenlijk voor het hele team. Gezien onze kwaliteiten moeten we zeker hoger staan. Daarom moeten we terug naar de basis en doen waar we goed in zijn. Als dat lukt, kunnen we het elke ploeg moeilijk maken. Dat geldt dus ook voor MVV. Natuurlijk is het doodzonde dat er geen fans aanwezig zijn. Zeker bij deze derby hoop je dat het stadion vol zit en de supporters het team een boost geven. Nu is het thuisvoordeel minder. Maar of er nu publiek zit of niet, tegen MVV moeten we 150 procent geven. Tenslotte zijn dit de wedstrijden waarvoor je het als voetballer allemaal doet."

RUGNUMMER 27
Naam: Mitchel Keulen
Geboren: 15 september 1998 te Heerlen
Clubs: Roda JC Kerkrade
Positie: Verdediger
Contract: Tot medio 2021

Tekst: Bert Jan Boer
Geplaatst op: 13-11-2020
Wij vragen jouw akkoord voor het gebruik van cookies op onze website. Meer informatie over wat cookies zijn, welke cookies op onze website worden gebruikt en wat ze bijhouden is beschikbaar in het onderdeel cookies van ons privacy statement
Alle cookies toestaan Alleen noodzakelijke cookies